Tuesday, November 24, 2009

Managing Conflict (or You say To-ma-to, I say To-mah-to)

People love to fight about language. I don't know how many times I've heard people say things like this:
  • "That's not how MY grandfather said it."
  • "She might say that, but she went to boarding school and so hasn't heard it as much."
  • "He says that, but he's only 70."
  • "If we did it your way, we'd still be using kerosene lamps."
When communities start to document a language, they soon discover differences that they never noticed before: differences in pronunciation, in the particular words used for everyday items, or even in the endings that words take. These differences suddenly become apparent when people start writing a language for the first time. I've seen heated arguments erupt over lessons about what terms for colors to teach!

If these tensions are not dealt with directly and openly, they can quickly spiral out of control. People may refuse to write the language. They may go years without agreeing on the most basic teaching materials. People may divide into different groups. Or one person may decide to take over and force everyone to write and teach the language his or her way.

How can communities anticipate these conflicts and acknowledge differences without letting them divide them? Every community starting a language project should have a workshop at the beginning in which these sorts of conflicts are discussed. Here are the basic points that really have to be covered:

1. People speak differently (they ALWAYS have!). Every speech community has differences between individuals, differences between families, differences between old people and young people, and differences based on where the person grew up. These differences are INTERESTING and should be documented. In a word list, you can acknowledge these differences simply by putting someone's initials after a word.

2. When a language stops changing, it's dead. These sorts of disputes come up all the time in indigenous communities: Should we allow a drum to be played with that dance, even though they never used to do that? Should we give everyone Pendleton blankets, even though they aren't "traditional"? Each community needs to discuss these issues openly.

3. You don't have to standardize a language to write it down or teach it. People often assume when you start writing a language down and making a dictionary that you're deciding on what the "correct" form of the language is. Whoever is leading the workshop should show people that English speakers say things differently, too, and that there are ways to acknowledge those differences with notes about usage or labels like "OLDER FORM", etc. When someone is teaching a language, it's probably simplest to have the teacher teach it her way. She can point out differences, though, and she can encourage kids to ask their parents how they say it.

A language committee should be a warm, welcoming place where people are encouraged to share their own way of speaking. It is vitally important that whoever is leading the discussion create such a space by setting a respectful tone, by anticipating disagreements, and by dealing directly with differences as they emerge.

16 comments:

  1. This is excellent practical advice!

    ReplyDelete
  2. This is great, Jack, and I really like your suggestion that these topics be addressed in a workshop in the beginning of the project. This almost seems like cross-cultural awareness training...within a single speech community! In what way can the "laissez-faire" approach to orthography development be encouraged without it being to the detriment of standardization?

    ReplyDelete
  3. شركة زونة المتحدة للأنظمة الأمنية
    - كاميرات المراقبة - أجهزة الإنذار
    في المملكة العربية السعودية - جدة
    تمتاز شركة زونة المتحدة بأجهزتنا المتطورة بماركات العالمية وأسعارنا المنافسة و جهوزيتنا الكاملة بكوادر متميزة (مهندسين - فنيين - مراقبين - عمال ) تم انتقائهم بعناية فائقة
    - لدينا استعداد لتنفيذ مشاريع كبيرة بجدول زمني دقيق ، و سرعة في التنفيذ ...
    خدماتنا :
    1- توريد و تركيب كاميرات مراقبة متطورة بدقات فائقة بجميع أنواعها ..
    2- توريد تركيب أجهزة إنذار الحريق + استخراج تراخيص الدفاع المدني.
    3- توريد و تركيب أجهزة إنذار الحماية من السرقة من أحدث الأجهزة الموجودة في السوق العالمية ...
    4- توريد و تركيب أجهزة البصمة متعددة الاستعمالات (أجهزة الحضور و الغياب للموظفين) مع إعطاء دورة تعليمية لطريقة استخدامها ..
    5- توريد و تركيب البوابات الأمنية للفنادق و المعامل و المؤسسات و الفلل ... إلخ .
    6- توريد و تركيب مصدات مواقف السيارات ..
    7- تنفيذ و تركيب و اشراف و متابعة بعد التركيب و ضمان صيانة على حسب المطلوب ..
    8- اتصل بنا للاستفسار عن أي طلب من طلبات و ستجد مندوبينا في خدمتك 24/24 ,,,
    مستعدون لتوريد وتركيب وبيع وصيانة:
    كاميرات المراقبة -اجهزة الإنذار - اجهزة الحماية من السرقة - أجهزة إنذار الحرائق - اجهزة البصمة - أجهزة الحضور والانصراف - السنترالات - اجهزة انذار السيارات - بوابات أمنية - انتركم مرئي -بجميع أنحاء جدة
    أسعار خاصة للمؤسسات والشركات ..
    للاستعلام الاتصال على مسئول المبيعات:
    المهندس محمد نور :
    جوال :0502525942
    جوال : 0535148769
    البريد الالكتروني :
    eng.mohamed.noor10@gmail.com
    صفحاتنا على النت :
    http://www.zonasecurity.com
    http://zonaunited.com
    https://www.facebook.com/NozomCo
    https://twitter.com/zona_unitd


    ReplyDelete
  4. I have read your article, it is very informative and helpful for me.I admire the valuable information you offer in your articles. Thanks for posting it..
    أجهزة بصمة

    ReplyDelete
  5. الحصول على مياه نظيفة هي مهمة شركة تنظيف خزانات بجدة التي تعمل على اتباع احدث اساليب و مراحل تنظيف الخزان كما يوجد خدمات شركة تنظيف بالبخار بجدة و هذا لأننا نحاول أن نجتهد لكي نقدم إلى العميل الخدمات المثالية شركة مكافحة حشرات بجدة و التي تساعده شركة مكافحة البق بجدة على الحصول على أفضل النتائج لكي تطمئن إلى ان المياه التي تشربها شركة تنظيف شقق بجدة هي مياه معقمة و مطهره خالية من الجراثيم أو الميكروبات التي من الممكن أن تؤدي إلى انتشار الامراض بشكل.

    ReplyDelete
  6. الحرص على استخدام المطهرات شركة تنظيف بالبخار بجدة و المواد التي تعمل على تعقيم شركة تنظيف كنب بجدة المنزل باستمرار و رشها شركة مكافحة البق بجدة لكي يتم القضاء على الجراثيم و الميكروبات افضل شركة تنظيف الخزانات فى جدة و إذا كنت تواجه أي مشكلة شركة مكافحة حشرات بجدة مع الحشرات يمكنك أن تتصل شركة تنظيف شقق بجدة على افضل التي تستخدم المبيدات اللازمة و التي تعمل على التخلص من الحشرات نهائيا و ضمان أن لا تعود مرة أخرى فنحن نهتم بأن نقدم إليكم جميع الخدمات التي تعمل على راحتكم

    ReplyDelete
  7. شركة البيت السعيد افضل شركة كشف تسربات بالقصيم تستخدم دائما ما شركة كشف تسربات بالقصيم يناسب وضعها ومكانتها فى سوق العمل افضل شركة كشف تسربات المياه بالقصيم , نحن نقدم اليكم خدمتنا , فاذا استعنت بنا فانت افضل شركة مكافحة حشرات بالقصيم الرابح الاكبر لا تترد افضل شركة عزل خزانات بالقصيم فى الاتصال وسوف نصلك فى اى مكان , شركة البيت السعيد افضل افضل شركة عزل اسطح بالقصيم وعلاجها وافضل شركة عزل مائى بالقصيم .

    ReplyDelete
  8. مجال التعليق الصوتي أصبح الآن فويس اوفر من أكثر المجالات شهرة ولابد من ان يعمل الشخص موشن جرافيك على تنمية المواهب و المهارات لديه إن كان يريد أن يصبح كورس فويس اوفر أفضل و مميز في مجاله حيث ان التعليق الصوتي لا يعتمد على الصوت فقط و إن كان اهم شي كورس التعليق الصوتى و لكن لابد من وجود بعض المهارات كورس الدوبلاج الاخرى التي تعمل على جعلك من المحترفين في هذا المجال

    ReplyDelete
  9. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete
  10. حافظى دائما على البيت صباغ بالكويت عطرا تفوح من ارجاء المنزل وهذا ما تفعله فني ستلايت بالكويت و لكن هل يمكن تعطير المنزل قبل التخلص شركة تنظيف بدبي من الروائح الكريهه فى مفروشاته فني كهرباء بالكويت و من المواد المتوفره فى مطبخك دائما ما تساعد شركة نقل عفش بالكويت على امتصاص هذه الروائح الكريهه هى الكربوناتو و البيكنج صودا قومى بنثر احدى المادتين ليلا على المفروشات الارضيه

    ReplyDelete
  11. تعد شركة ويب السعودية افضل شركة تصميم مواقع بالسعودية من الشركات التى افضل شركة تصميم مواقع بالرياض تعتمد على تقديم خدمات التسويق الالكتروني افضل شركة تسويق الكتروني بالسعودية وخدمات اشهار المواقع فى جوجل افضل شركة تسويق الكتروني بالرياض والفيس بوك وتويتر وتعمل على سرعة الإنتشار لذلك فهى تعتبر افضل شركة تسويق

    ReplyDelete
  12. تعتبر شركتنا افضل تسليك مجاري الكويت تعتبر جهاز الكمبريسور تسليك مجاري بالكويت من أهم الأجهزة المستخدمة تسليك مجاري فى الكويت في جميع أعمال تسليك المجاري شركة تسليك مجاري بالكويت حيث يعمل جهاز الكمبريسور على حل تسليك مجاري الكويت جميع مشاكل الانسداد شركة تنظيف منازل بالكويت الداخلي في المنزل .

    ReplyDelete
  13. تقدم افضل ما لديها في خدمة نقل العفش شركة نقل عفش بمكة حيث توفر افضل شركة فك وتركيب اثاث ايكيا بمكة جميع الآلات والمعدات الحديثة والمتطورة شركة نقل اثاث بمكة التي تستخدم في عمليات نقل العفش مثل الفك والتركيب والتغليف ويتم فك وتركيب الدواليب والاسرة والستائر بها .

    ReplyDelete
  14. من الممكن أن نقوم شركة نجيل صناعي بتوفير السور الذي يعمل على إعطاء شركة تجهيز ملاعب المظهر الجمالي حيث أنه يكون عبارة شركة نجيل صناعي وترتان عن وضع النباتات و النجيل الصناعي شركة لاندسكيب داخل السور و هذا يجعله يبدوا و كأنه شركة تنسيق حدائق زهرية كبيرة تكون حول الحديقة و الأسوار تكون مزخرفة من أجل أن تعطي المظهر الجذاب الذي ترغبون به

    ReplyDelete